Trump ejerce el poder del perdón como arma política

Trump ejerce el poder del perdón como arma política, recompensando a los leales y socavando a los fiscales.

Entre las docenas de personas que recibieron perdones del Presidente Trump esta semana, varios de ellos mintieron a los investigadores y obstruyeron una investigación federal sobre los vínculos del presidente con Rusia.

Algunos tenían conexiones personales con Trump o con sus más leales patrocinadores. Un puñado eran legisladores republicanos recompensados por su lealtad al presidente después de traicionar la confianza del público. Otros abusaron de su autoridad de forma más violenta, matando o hiriendo a civiles desarmados.

En conjunto, la galería de delincuentes que recibieron clemencia esta semana mostró la voluntad de Trump de ejercer un poder político en bruto para su propio beneficio personal, repartiendo favores a sus amigos en un momento en que está buscando el apoyo de los republicanos en su intento de revertir su pérdida electoral.

En un proceso que los ayudantes de la Casa Blanca describen como ad hoc, muchos de los que buscaban el perdón acabaron en el radar del presidente después de que los activistas conservadores, comentaristas de televisión u otros amigos de Trump hicieran llamamientos personales en su nombre.

El descaro de los anuncios -que incluían indultos para el suegro de su hija, un ex director de campaña y asesinos convictos de una empresa de seguridad privada fundada por un aliado político de larga data- sacudió a Washington y provocó llamamientos a favor de una revisión del poder constitucional.

La ola de indultos de Trump, que llega a menos de un mes antes de que deje el cargo, es su última explotación de sus poderes ejecutivos de manera que ofende el espíritu de la Constitución, si no su letra, dijo Russell Riley, historiador presidencial del Centro Miller de la Universidad de Virginia.

“El perdón es un poder sin límites, por lo que no creo que haya habido nunca una posibilidad de que no vaya a cuidar de las personas a las que ha estado autorizando y protegiendo en silencio todo el tiempo”, dijo. “Nadie con una cara seria puede argumentar que este uso del poder del perdón es consistente con lo que los Forjadores previeron cuando lo transmitieron en el Artículo II”.
La gran mayoría de las 94 personas que han recibido la clemencia de Trump tienen una conexión personal o política con él, según una compilación del profesor de la Escuela de Leyes de Harvard Jack Goldsmith y Matthew Gluck en el blog Lawfare.

Los demócratas en el Congreso, los grupos de buen gobierno y varios ex-fiscales criticaron los indultos por ser antitéticos al estado de derecho y otro ejemplo de hipocresía de un presidente que hizo campaña con la promesa de restaurar “la ley y el orden” y terminar con el amiguismo político.

Algunos pidieron una revisión del poder de los indultos, diciendo que Trump lo ha corrompido tanto que debería ser enmendado o incluso despojado de la Constitución.

“Una vez que un partido permite que el poder del perdón se convierta en una herramienta de la empresa criminal, su peligro para la democracia supera su utilidad como instrumento de justicia”, escribió el jueves en Twitter el senador Chris Murphy (D-Conn.) después de que Trump perdonara a varias personas que fueron acusadas en la investigación del abogado especial Robert S. Mueller III sobre si Trump conspiró con Rusia u obstruyó la justicia. “Es hora de quitar el poder del perdón de la Constitución”.

Por su parte, los legisladores republicanos han guardado silencio en gran medida, abandonando el tipo de indignación que expresaron cuando los presidentes demócratas concedieron indultos a los aliados políticos en una escala mucho menor.

Un republicano que sí habló, el senador Ben Sasse (Neb.) llamó a los movimientos “podridos hasta la médula”.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

Trump probablemente emitirá docenas de indultos más después de las vacaciones de Navidad, según los ayudantes, que, como otros, hablaron con la condición de anonimato para discutir las deliberaciones internas. Antes de dejar el cargo, Trump se prepara para entregar regalos de despedida a los aliados que le han demostrado lealtad, dijeron los funcionarios.

Trump ha tomado algo así como un enfoque improvisado del proceso de indulto, los asesores electorales, amigos y aliados para los posibles candidatos, según los asesores. Alice Johnson, una defensora de la justicia penal de Tennessee que recibió un perdón por una condena por drogas después de una intervención de la celebridad Kim Kardashian West y que habló en la Convención Nacional Republicana, ha desempeñado un papel clave al enviar nombres a los miembros de la familia Trump y a otros asesores de la Casa Blanca.

Trump sigue considerando un indulto para su abogado personal Rudolph W. Giuliani y el ex estratega jefe Stephen K. Bannon, dijo un asesor de la Casa Blanca. Bannon, quien fue acusado a principios de este año de estafar a los donantes de una organización benéfica, se ha declarado inocente. Giuliani, cuyas prácticas comerciales han sido objeto de escrutinio por parte de los investigadores, no respondió a una solicitud de comentarios.

Varios asesores dijeron que Trump ha pedido a los abogados y ayudantes que examinen la cuestión de los perdones preventivos.

Los juristas han debatido si Trump podría emitir un indulto para sí mismo en las próximas semanas, una perspectiva que parecía más probable después de su último impulso de clemencia centrado en gran medida en los aliados cuyos predicamentos jurídicos estaban estrechamente vinculados a los suyos.

Trump ha utilizado su poder constitucional para socavar la investigación de Mueller, que no lo acusó ni lo exoneró de obstruir la justicia. Mueller, que acusó a varios de los aliados y ayudantes cercanos de Trump, citó las directrices del Departamento de Justicia de larga data contra la acusación de un presidente en ejercicio.

Trump ha dicho a sus aliados que quiere erosionar la sonda Mueller a través del poder presidencial de perdonar. Sus indultos del miércoles al ex director de campaña Paul Manafort y al confidente político Roger Stone – ambos condenados por tratar de impedir las investigaciones sobre la interferencia de Rusia en la carrera presidencial de 2016 – fueron parte del esfuerzo por desacreditar a Mueller y recompensar a aquellos que lo apoyaron incluso cuando se enfrentaron a la presión de la fiscalía, dijeron los asistentes.

En su anuncio de los indultos, la Casa Blanca dijo que Manafort fue “una de las víctimas más prominentes de lo que se ha revelado ser quizás la mayor cacería de brujas en la historia de Estados Unidos”.

El tono desafiante hizo que los perdones de Trump difirieran de los de sus predecesores: Muchos de los receptores no se arrepienten y la Casa Blanca ha retratado a los fiscales como los verdaderos malhechores.

Mientras que Trump ha perdonado hasta ahora a cinco personas que fueron acusadas por Mueller, algunos antiguos aliados de Trump que cooperaron con la investigación y expresaron remordimiento por sus crímenes no han recibido perdones.

Entre ellos se encuentran el ex abogado personal de Trump, Michael Cohen, y el ex subdirector de campaña Rick Gates. Después de que Cohen implicara a Trump en varios crímenes, Trump lo atacó y lo llamó “rata”.

“Trump ha cambiado el criterio tradicional de clemencia”, escribió Goldsmith, que ha seguido los indultos y conmutaciones de Trump, el jueves en Twitter. Se enlazó con un documento del Departamento de Justicia que decía “un perdón se concede sobre la base de la buena conducta demostrada por el peticionario durante un período sustancial de tiempo después de la condena y el cumplimiento de la sentencia”.

La Oficina del Abogado de Indultos, que produjo ese documento, ha sido en gran parte eliminada del proceso de indulto.

El proceso está siendo supervisado por el abogado de la Casa Blanca Pat Cipollone, pero muchos de los nombres vienen directamente de Trump, que escucha sobre los casos en la televisión y de amigos, dijeron los funcionarios.

Los asesores dicen que los candidatos a la clemencia se dividen, en general, en dos categorías: los aliados políticos con condenas penales por delitos de cuello blanco en su mayoría y las personas no afiliadas a ellos que se recomienda que sean indultados por lo que un asesor describió como “delitos reales”, como las condenas por drogas. Los funcionarios de la Casa Blanca han tratado de desplegar los perdones hasta ahora con una mezcla de ambos, a veces moviendo a los políticamente afiliados hacia el final de la lista.

Los involucrados en el proceso dicen que los futuros anuncios de perdón también tendrán una mezcla de nombres.

“No puedo hablar de ello, y no creo que encuentres a nadie que lo haga. Hay muchos nombres en la tolva”, dijo Doug Deason, un donante de Trump que está trabajando en el tema.

Deason dijo que estaba trabajando en los indultos con el asesor principal de la Casa Blanca Jared Kushner y Brooke Rollins, la jefa del consejo de política interna. Deason dijo que creía que la mayoría de los perdones restantes serían para condenas menos controvertidas, incluyendo a aquellos que cumplieron largas sentencias por pequeñas cantidades de drogas.

Pero Trump también ha dicho a sus aliados que quiere usar su poder de indulto para ayudar a los aliados políticos que le han sido leales. El miércoles, perdonó a un antiguo ayudante del senador Rand Paul (R-Ky.), que le ha apoyado regularmente en algunas de sus posturas impopulares en la conferencia y ha planteado preocupaciones sobre el fraude electoral.

Otros perdonados se han beneficiado de sus poderosas conexiones con los que están en la órbita del presidente.

Al anunciar los indultos, la Casa Blanca ha enumerado a varios leales a Trump que han abogado por la clemencia, entre ellos la ex fiscal general de Florida Pam Bondi y el director ejecutivo de Newsmax Christopher Ruddy.

Al perdonar a Charles Kushner por las represalias de los testigos y otros delitos, la Casa Blanca citó el apoyo del asesor de la campaña Matt Schlapp y de David Safavian, que también recibió el perdón presidencial de Trump. No mencionó al yerno de Trump, Jared Kushner.

Trump ha concedido clemencia a un puñado de legisladores republicanos que fueron declarados culpables de delitos como el fraude, la obstrucción de la justicia y las violaciones de la financiación de la campaña. Dos ex miembros del Congreso que recibieron indultos esta semana, Duncan D. Hunter y Chris Collins, estuvieron entre los primeros republicanos en respaldar la candidatura presidencial de Trump.

La ex comisionada del condado de Palm Beach, Mary McCarty, fue indultada por un cargo de fraude en servicios honestos en 2009. Su hermano, Brian Ballard, es un veterano cabildero de los negocios de Trump y un recaudador de fondos de Trump.

Aunque la mayoría de las personas que recibieron el perdón eran culpables de delitos no violentos, Trump también rompió con la tradición al conceder clemencia a varias personas involucradas en actos de crueldad contra los inocentes.

Cuatro ex contratistas de seguridad privada que recibieron indultos completos -Nicholas Slatten, Paul Slough, Evan Liberty y Dustin Heard- habían recibido cada uno largas condenas de prisión por su participación en un tiroteo ocurrido en 2007 en el que murieron 14 civiles iraquíes, entre ellos mujeres y niños. Todos los contratistas trabajaban para la empresa de seguridad Blackwater Worldwide, fundada por Erik Prince, un antiguo aliado de Trump y hermano de la Secretaria de Educación Betsy DeVos.

Trump también indultó a dos ex agentes de la Patrulla Fronteriza condenados por disparar a un presunto contrabandista de drogas desarmado cerca de El Paso, y a otro ex agente de la Patrulla Fronteriza que pasó 27 meses en prisión por agredir a un ciudadano mexicano que cruzó ilegalmente a Texas

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